Québec après les bombardements de 1759 par Richard Short

Du 26 juin au 18 septembre 1759, la ville de Québec a été assiégée par l’armée britannique. Les dommages ont été importants.

James Murray écrit:

This day I marched into town, or, more properly, the ruins of it […]

Un autre témoin – qu’on pense être un officier de marine- écrit:

Les Anglois firent entrer des troupes dans la ville des l’apres midy, ils furent surpris de la trouver presque totalement detruitte […]

Référence: Québec, ville assiégée 1759-1760 d’après les acteurs et les témoins, Hélène Quimper et Jacques Lacoursière, 2009. (respectivement p. 217 et p. 214)

Un soldat britannique, Richard Short, a capté  par ses dessins l’ampleur de la destruction.

Biographie

On sait peu de choses de Richard Short. Il est difficile de retracer la date de sa naissance et de son décès. Par contre, on sait qu’il a fait carrière dans l’armée britannique comme officier de marine. Il a été typographe. C’était un artiste qui nous a laissé des dessins représentant la ville de Québec après le bombardement de 1759 et Halifax vers la même époque. Ces images ont été publiées en 1761 sous forme de gravures.

Contexte

Ces oeuvres sont produites durant la Guerre de Sept ans (1756-1763). Le conflit est complexe; il se déroule sur deux continents: l’Europe et l’Amérique du Nord. La France et la Grande-Bretagne s’affrontent en Amérique du Nord. Québec, ville française, capitule après un siège de quelques mois, le 18 septembre 1759. L’armée britannique occupe ensuite la ville. Plus de

18 000 projectiles dont des obus, des bombes incendiaires et des boulets de canon sur la ville

de Québec durant le siège. (communiqué CCBN)

Ces images sont-elles représentatives de la réalité?

Les vues de Québec constituent un document unique sur l’aspect de la ville immédiatement après le bombardement naval de 1759. Mais comme les dessins originaux n’ont pas été retrouvés et que le graveur de Londres a inévitablement modifié l’échelle, la perspective et les détails des édifices, les gravures ne sont pas tout à fait conformes à la réalité. Ainsi, les dimensions de la petite place située en face de l’église Notre-Dame-des-Victoires sont fortement exagérées, et le palais de l’intendant, l’évêché de même que le collège des jésuites paraissent beaucoup plus imposants qu’ils ne l’étaient en réalité. Cependant, l’aspect général de ceux-ci et d’autres édifices de Québec qui ont disparu depuis semble bien rendu. […] Mais ce qui nous frappe le plus dans ces gravures, c’est l’ampleur des dommages causés par la guerre […].  (Réf.)

Galerie d’images

Photographie | Collège et église des Jésuites, Québec, 1759, eau-forte de Richard Short, copie réalisée en 1863 | I-6405.1

Collège et église des Jésuites, Québec, 1759, eau-forte de Richard Short, copie réalisée en 1863 William Notman (1826-1891) 1863, 19e siècle I-6405.1 © Musée McCord

Photographie | Vue du Palais épiscopal et des ruines, Québec, 1759, eau-forte de Richard Short, copie réalisée en 1863 | I-6410.1

Vue du Palais épiscopal et des ruines, Québec, 1759, eau-forte de Richard Short, copie réalisée en 1863 William Notman (1826-1891) 1863, 19e siècle Sels d’argent sur papier monté sur papier – Papier albuminé 5.6 x 8.5 cm Achat de l’Associated Screen News Ltd. I-6410.1 © Musée McCord

Photographie | Vue du Palais épiscopal et des ruines, Québec, 1759, eau-forte de Richard Short, copie réalisée en 1863 | I-6406.1

Vue du Palais épiscopal et des ruines, Québec, 1759, eau-forte de Richard Short, copie réalisée en 1863 William Notman (1826-1891) 1863, 19e siècle Sels d’argent sur papier monté sur papier – Papier albuminé 5.6 x 8.5 cm Achat de l’Associated Screen News Ltd. I-6406.1 © Musée McCord

Estampe | Vue de l'église Notre-Dame-de-la-Victoire (...) | M2492

Vue de l’église Notre-Dame-de-la-Victoire (…) Richard Short 1761, 18e siècle 40.3 x 55.1 cm M2492 © Musée McCord

Estampe | Vue de l'intérieur de l'église des Jésuites | M970.67.2

Vue de l’intérieur de l’église des Jésuites Richard Short 1759-1761, 18e siècle 38.3 x 55 cm Don de Mr. R. W. Humphrey M970.67.2 © Musée McCord

D’autres images ici (Musée McCord)

Webographie

Commission des champs de bataille nationaux. [En ligne]250e anniversaire des batailles de Québec Retour sur une ville en état de guerre et de siège [Page consultée le 1er avril] n’est plus en ligne

QUIMPER, Hélève et Jacques Lacoursière. Québec, ville assiégée 1759-1760 d’après les acteurs et les témoins. Sillery, Septentrion, 2008, 2009, 270 pages.

R.H. Hubbard. [En ligne] Short, Richard. [Page consultée le 1er avril] Adresse URL: http://www.biographi.ca/009004-119.01-f.php?&id_nbr=1655&interval=25&&PHPSESSID=p3n04jeneahaa74s1pijlc8se0

Wikipédia [En ligne] Siège de Québec de 1759 [Page consultée le 1er avril] Adresse URL: http://fr.wikipedia.org/wiki/Si%C3%A8ge_de_Qu%C3%A9bec_de_1759

Billets reliés:

Journal du Siège de Québec

1759: Du sentier de la guerre aux plaines d’Abraham

La prison des plaines d’Abraham

L’histoire et le patrimoine de la ville de Québec: le site internet de la CCNQ

A propos Vicky Lapointe

Mon nom est Vicky Lapointe. J'ai une formation en histoire (baccalauréat et maîtrise en histoire, Université de Sherbrooke). Mon blogue explore différentes facettes de l'histoire et du patrimoine du Québec et des Francos-Américains aux XIXe siècle et XXe siècles. Je vous raconte ici des moments de notre petite histoire (j'affectionne particulièrement l'histoire du crime) et je vous présente aussi des articles de journaux d'antan.
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