Fragments de l’histoire des francophones au Minnesota (19-20e siècle)

Dès le 17e siècle, des explorateurs et des commerçant de fourrures français comme  le père  Jacques Marquette et Louis  Jolliet  fréquentaient la région que l’on nomme aujourd’hui Minnesota.

Plusieurs Canadiens-français sont partis au 19e et 20e siècle s’installer au Minnesota. Ils ont influencé la  toponymie de la région. Prenez par exemple la ville de Little Canada (voir carte). Le premier homme blanc à s’y installer était Benjamin Gervais en 1844.  Le Gervais Lake que vous apercevez à l’est de Little Canada a été nommé en son honneur.

Entre 1900 et 1930, on retrouve les Canadiens-français majoritairement dans les comtés de Hennepin, Ramsey, Red Lake et St-Louis (réf)

En feuilletant les registres, on retrouve des traces des francophones qui ont vécu au Minnesota au 19e siècle.

Extrait des registres du comté de Blue Earth, Minnesota. Acte datant du 27 juin 1866

Un relevé des noms inscrit sur les tombes du cimetière de la paroisse de St-Peter, township de Gentilly, nous montre que des Prudhomme, Normandin, Lanctot, Arel, Gendron, Delage, Patenaude, Dufault, Chouinard, Delorme, Trudeau et des Benoit sont enterrés là.

Les gens du township de Gentilly ont aussi mis sur pied un groupe Facebook. Visitez la section photos, vous y trouverai beaucoup de noms francophones.
French Trading Posts on Lake Pepin

Quelques toponymes du Minnesota à consonance francophone: St-Paul, Gentilly, Lake Pepin, Larpenteur  Avenue, Duluth, comté de Hennepin. Une liste plus complète est disponible ici.

Et de nos jours, il y a une école d’immersion française à  Saint-Louis.

Pour en savoir plus

Gentilly A French-Canadian Cormnunity in the Minnesota Red River Valley par  Virgil Benoit

The French Regime in the Great Lakes Country par Louise Phelps Kellogs

The French Canadian and French par Sarah P. Rubinstein, extrait de They Chose Minnesota: A Survey Of The States Ethnic Groups Par June D. Holmquist.

Minnesota’s many French connections par Steve Brandt du Star Tribune de Minneapolis-St-Paul

Twin Cities (Minneapolis et Saint-Paul au Minnesota) par Tangi Villerbu (Encyclopédie du patrimoine culturel  de l’Amérique française)

Voting Instructions in French Billets reliés

Quelques livres numérisés sur les Franco-Américains (1872-1920)

Blogue et carnet sur les Franco-Américains et l’Amérique francophone

Le Maine Memory Network: la mémoire des francophones du Maine

Noms et lieux du Québec: significations et origines

Université Harvard: Quelques documents sur les Canadiens Français aux États-Unis

Des Canadiens français ont participé à la Guerre de Sécession (1861-1865)

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