Basculer dans le vide [Beloeil, 29 juin 1864]

Il est 1h15 du matin, le 29 juillet 1864. Un train parti de Pointe Lévy (Lévis) travers Saint-Hilaire (Mont-Saint-Hilaire) et s’apprête à s’engager sur le pont de Beloeil surplombant la rivière Richelieu. A bord, on retrouve environ 475 passagers, en majorité des immigrants d’Europe centrale qui ont l’intention de s’établir dans l’ouest. Plusieurs n’arriveront pas à destination.

Un article de la Minerve raconte ce qui s’est passé.

Cinq barges chargées d’avoine et de bois de sciage, qui se rendaient au lac Champlain à la remorque du steamer Whitehall, se trouvaient en cet instant à passer précisément au-dessous du pont, qui, pour cette raison était ouvert. Le gardien du pont avait donné le signal de rigueur  en pareille circonstance, et avait mis une lanterne rouge. Malheureusement, l’ingénieur, on ne sait pour quelle cause, négligea cet avertissement et continua la route toujours à pleine vitesse. Mais tout fut inutile; les chars arrivèrent sur le pont et se précipitèrent dans l’abîme ouvert sous leur route; ils tombèrent tous les uns à la suite des autres d’une hauteur d’environ soixante pieds.Réf. La Minerve, 1 juillet 1864.

Il y eu 99 morts et plusieurs blessés.

L’accident du chemin de fer survenu à Saint-Hilaire Source: Bibliothèque et Archives Canada- Collection du Bureau des brevets et du droit d’auteur. C-003286 © Domaine public. Crédit : A. Bazinet. nlc-4818

Le conducteur William Burnie (qui survécu) fut blâmé pour l’accident. Celui-ci plaida qu’il n’était pas familier avec le chemin emprunté par la locomotive cette nuit-là et qu’il n’avait pas vu les signaux censés l’avertir d’arrêter. J’ignore ce qu’il advint de lui par la suite.

Bibliographie

La Minerve, 1er juillet 1864, 5 juillet,  7 juillet, 9 juillet, 12 juillet, 14 juillet et  19 juillet.

SAINT-JACQUES, Roger [En ligne] Il y a 150 ans, tragédie du pont de Belœil [Page consultée le 10 mars 2011] Adresse URL

Bibliothèques et archives Canada [en ligne] Les trains du Canada : un site pour les enfants [Page consultée le 10 mars 2011]

Wikipédia [en ligne]St-Hilaire train disaster [Page consultée le 10 mars 2011] Adresse

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