Un chocolatier français à l’Ile d’Anticosti, Henri Menier

M. H. Menier image fixe/ Imprimerie C.-O. Beauchemin, 1897, Source BANQ

Au Québec et ailleurs, on nomme des routes, des rues, des bâtiments et des parcs en l’honneur de personnes qui ont marqué notre histoire. Cette série de billets a pour but de vous faire découvrir ces gens. Une rue à Baie-Comeau et une autre à Sept-Iles ainsi qu’un village à l’Ile d’Anticosti portent son nom. Qui était Henri Menier?

Une fortune acquise grâce au chocolat

Henri Emile Anatole Menier est né le 14 juillet 1853 à Paris, héritier d’une prospère famille de chocolatier, les Menier. Il a été maire de Noisiel, en France, de 1881 à 1913.

Il s’est porté acquéreur quelques mois avant son décès, en 1913, du château de Chenonceau.

Chocolat Menier : [affiche] ([Tirage avec signature]) / [Firmin Bouisset, 1893]
Chocolat Menier : [affiche] ([Tirage avec signature]) / [Firmin Bouisset, 1893]
Source: Bibliothèque nationale de France

Ménier était un grand sportif. Il aimait s’adonner à la course automobile et au yachting. Il était aussi amateur de chasse et pêche et c’est grâce à ses deux passions que son attention se porta sur l’Ile d’Anticosti.

L’Ile d’Anticosti

L’Ile d’Anticosti est une île d’une superficie de 7 900 km², située dans le golfe du Saint-Laurent. Les Amérindiens furent les premiers à y établir une présence. L’explorateur Jacques Cartier la  »redécouvrit » en 1534. En 1680, l’île fût donnée à Louis Jolliet par le roi de France en récompense de ses bons et loyaux services.  Jusqu’à ce qu’à son achat par Menier en 1895, l’île était peu développée.

Donc, Henri Menier acheta en 1895 l’Ile d’Anticosti pour la coquette somme de 125 000$. Il voulait bien sûr y chasser et y taquiner le poisson, mais il voyait aussi grand.  Il développa d’abord le village d’English Bay (rebaptisé par la suite Baie-Sainte-Claire). Il déménagea le tout à la baie Ellis; c’est là que sera fondé le village de Port-Menier qui existe toujours.

Lorsque Henri Menier était en France, c’était son ami Georges-Martin Zédé qui gérait l’île. Il y développa

 la coupe du bois, l’agriculture, la pêche et la mise en boîte du homard et du saumon (réf)

C’est aussi grâce à Menier que l’on peut voir autant de cerfs de Virginie, des renards, des castors, des rats musqués, des orignaux et des lièvres sur l’île.

Manoir bâti pour Henri Menier sur l'île d'Anticosti. Incendiée en 1953, suite aux ordres de la Consolidated Bathurst Ltd. Source: Bibliothèque et Archives Canada

Henri Menier décèda en 1913 à cause du diabète. Son frère Gaston prit la relève et continua le développement de l’île, qu’il revendit en 1926 à la Wayagamack Pulp and Paper au coût de 6 millions de dollars. L’époque des papetières dura quelques décennies. La dernière papetière propriétaire de l’île, la Consolidated Bathurst Ltd, fût expropriée par le gouvernement du Québec en 1974. La réserve faunique de l’Île-d’Anticosti, d’une superficie de 303 km², a été créée en 1980. Maintenant, l’île est gérée selon le modèle municipal standard.

En 1999, Jean-Claude Labrecque réalisa  Anticosti Au temps des Menier.

Dans un prochain billet, je vais vous raconter l’histoire d’un mystérieux habitant de l’île d’Anticosti…

Port-Menier. Source: dnas2 sur Flickr

Bibliographie

Wikipédia. Henri Menier. Page consultée le 4 juillet 2011. Adresse URL

Wikipedia. Ile d’Anticosti. Page consultée le 23 juillet 2011. Adresse URL

Municipalité de l’Ile d’Anticosti. Pagée consultée le 4 juillet 2011. Adresse URL
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A propos Vicky Lapointe

Mon nom est Vicky Lapointe. J'ai une formation en histoire (baccalauréat et maîtrise en histoire, Université de Sherbrooke). Mon blogue explore différentes facettes de l'histoire et du patrimoine du Québec et des Francos-Américains aux XIXe siècle et XXe siècles. Je vous raconte ici des moments de notre petite histoire (j'affectionne particulièrement l'histoire du crime) et je vous présente aussi des articles de journaux d'antan.
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