Visite fatale à Montréal pour l’illusionniste Harry Houdini [22 octobre 1926]

Houdini, vers 1898. Source: Library of Congress

En octobre 1926, l’illusionniste Harry Houdini passe quelques jours à Montréal pour donner des spectacles et des conférences. Le 18 octobre, il cause des fraudes reliées au spiritisme devant des membres de la police de Montréal. Le 19, il continue sa dénonciation du charlatanisme à l’université McGill. Ce soir-là,  Houdini fait part de son scepticisme face aux médiums et adeptes de l’écriture automatique, égratignant au passage la femme de Sir Arthur Conan Doyle, le créateur de Sherlock Holmes. Il rappelle:

J’offre la somme de 10,000$ à tout spririte qui pourra faire devant moi une séance dont je ne découvrirai pas les trucs.

Source: La Patrie, 21 octobre 1926.

La Patrie, 21 octobre 1926

Houdini donna aussi des spectacles de magie au Princess durant toute la semaine (critique de La Patrie ici, p. 18).

Le 22 octobre, alors qu’il était au Théâtre Garrick pour faire peindre son portrait, Houdini reçut la visite de trois étudiants de l’Université McGill. L’un d’eux, Jocelyn Gordon Whitehead, voulut tester sa résistance à la douleur en lui assenant des coups de poing à l’abdomen. Houdini accepta de se prêter à l’exercice,  mais ça fut une mauvaise idée.  Vinrent ensuite une douleur et une fièvre qui ne lâcha plus Houdini (conséquence de la rupture de l’appendice qui a dégénéré en péritonite), qui dû être opéré quelques jours plus tard à Détroit.

La Patrie, samedi 16 octobre 1926

Le célèbre Harry Houdini est décédé le 31 octobre, à Détroit, âgé de 52 ans.

Bibliographie

La Patrie 14 octobre18 octobre ,19 octobre,  20 octobre23 octobre,  26 octobre 1926 et 2 novembre 1926.

NPR.  »The Life and Death of Harry Houdini. Magician’s Bravado May Have Played Role in Halloween Demise ». Publié le 30 octobre 2003. Adresse URL

Wikipédia. [En ligne]  »Harry Houdini ». Page consultée le 24 août 2011. Adresse URL

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