Des immigrants islandais au Canada (port de Québec, août 1876)

Parmi les immigrants qui ont transité par le port de Québec au XIXe siècle, il y avait des Islandais.

Dans le Montreal Witness du 3 août 1876, on retrouve l’entrefilet suivant:

IMMIGRANTS: Four hundred icelandics immigrants arrived yesterday, at Quebec, by SS Paonenician. A colony of 400 Mennonites also arrived yesterday, at Quebec, said to be a superior lot of settlers. It might be mentionned as an interesting fact that a number of the last Icelandic immigrants, who passed through Toronto, owing to poverty, had to be assisted by Government, for which each settler gave an acknowledgement. Not one of these but was able to sign his name in a clear bold hand, a fact which could be scarcely said of the ordinary class of European Immigrants.

Le Morning Chronicle de Québec, édition du 9 août 1876, citant le Montreal Witness, rapporte:

DEATH IN A STRANGE LAND: Among the names of those buried during the past week, in  the Protestant Cemetery, is that of Sigurgon Sigurgoosson Jonson, one of the emigrants from Iceland, who died on a train between Quebec and this city (Montréal).

Entre 1870 et 1915, environ 20 000 Islandais, soit presque un quart de la population totale, ont quitté l’Islande, particulièrement suite à l’éruption du Mont Askja en 1875.  Ceux qui sont venus en Amérique du Nord se sont d’abord établis en Ontario, puis au Manitoba, dans la réserve de New Iceland, près du Lac Winnipeg. La colonie de New Iceland a été frappée à la fin des années 1870 par une épidémie de variole et de scarlatine, forçant les  survivants à émigrer à Winnipeg et au Dakota du Nord.

Plusieurs des descendants de ces immigrants islandais demeurent toujours au Manitoba. A l’Université du Manitoba, il y a de nos jours un programme d’études de la littérature et de la langue islandaise. Il y a le Icelandic Festival qui est organisé chaque année et vous pouvez visiter le New Iceland Heritage Museum à Gimli, Manitoba.

Bibliographie

L’Encyclopédie canadienne. [en ligne] Islandais[Page consultée le 10 décembre 2011] Adresse URL: http://www.thecanadianencyclopedia.com/index.cfm?PgNm=TCE&Params=f1ARTf0003945

Wikipédia. [en ligne] New Iceland [Page consultée le 10 décembre 2011] Adresse URL: http://en.wikipedia.org/wiki/New_Iceland

White Pine Pictures [en ligne] A Scattering of Seeds – The Creation of Canada [Page consultée le 10 décembre 2011] http://www.whitepinepictures.com/seeds/ii/21/history2.html

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3 réflexions sur “Des immigrants islandais au Canada (port de Québec, août 1876)”

  1. Le canada s’est construit avec des immigré on devrait s’en souvenir ..a part les premieres nations nous sommes tous des gens venant des vieux continents ..

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