La fin du monde [1899]

La Patrie, 13 novembre 1899

LA FIN DU MONDE

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ARRIVERA-T-ELLE CET APRES-MIDI ENTRE 2 ET 5 HEURES

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Les étoiles filantes ne tomberont probablement que demain ou après-midi
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La prédiction du célèbre prophète Falb s’accomplira-t-elle?

Le monde sera-t-il anéanti et allons-nous tous tomber dans l’infini?

Si la prophétie de Falb se réalise, c’est que la terre sera rencontrée par une comète dont la masse nébuleuse embrasse 1,800 000 kilomètres (comme la comète de 1811), c’est-à-dire deux fois le volume du soleil. Le cataclysme, la conflagration qui se produiraient, peuvent être représentés par l’écoulement sur la terre d’un fleuve de feu d’une masse de deux millions de fois plus grosse que celle de notre planète. C’est entre deux et cinq heures, cet après-midi, qu’arrivera cet épouvantable destruction du genre humain.

Rudolf Falb, à qui l'on doit cette prophétie. Source: Wikipédia

Rudolf Falb, à qui l’on doit cette prophétie. Source: Wikipédia

La perspective est terrifiante, mais de réalisation peu probable. Demain, après-midi, l’année prochaine, dans cent ans, sans doute, la terre continuera à tourner autour de son axe, accordant du bonheur aux uns et des infortunes aux autres, tout comme aujourd’hui. En tout cas, les timorés, les peureux, les natures faibles ont amplement le temps de se préparer pour la catastrophe finale, qui, quoique certaine, pourraient bien se faire attendre encore des millions d’années.

Consolons-nous, les astronomes promettent de nous faire assister à un spectacle d’une grandiose splendeur, peut-être cette nuit, mais certainement dans les nuits de demain et mercredi.

Il parait que la terre passera d’ici à jeudi à travers un essaim de petits astéroïdes qui s’égrèneront dans l’espace, laissant tomber des cascades d’étoiles filantes.

On nous avait assuré que ce phénomène serait visible cette nuit, entre 2 et 4 heures, mais il paraît que la terre est en retard dans sa course et qu’elle manquera au rendez-vous.

A la nuit prochaine donc!

Des milliers de personnes sans doute veilleront demain soir pour voir tomber la pluie d’étoiles. Il n’y aurait pas de feux d’artifices au monde comparables à cette chute mystérieuse d’astéroïdes.

Ceux qui désireront voir le spectacle dans toute sa magnificence, devront se mettre sur un endroit élevé, d’où la vue commandera l’horizon du côté du nord-est, avant minuit. Ils devront localiser le centre de la pluie d’étoiles parmi les étoiles disposées en forme de faucille formant la constellation du Lion. Quand ils auront découvert ce foyer d’où les météores s’élanceront, ils pourront calculer le nombre d’étoiles passant devant leur rayon visuel pendant un temps déterminé.

En déterminant le foyer d’où rayonneront les météores l’observateur devra prendre soin de bien s’assurer de la direction que prendront les étoiles.

Il est intéressant de prendre note des nuances des météores, de leur dimension, de leur vitesse, de leur éclat et du rayonnement qu’ils laisseront au firmament après leur passage.

Le spectacle vaudra la peine d’être observé, et les pluies d’étoiles de 1833 et 1866, ont été si remarquables que nous n’avons aucun motif de nous attendre à un spectacle moins grandiose en 1899.

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A propos Vicky Lapointe

Mon nom est Vicky Lapointe. J'ai une formation en histoire (baccalauréat et maîtrise en histoire, Université de Sherbrooke). Mon blogue explore différentes facettes de l'histoire et du patrimoine du Québec et des Francos-Américains aux XIXe siècle et XXe siècles. Je vous raconte ici des moments de notre petite histoire (j'affectionne particulièrement l'histoire du crime) et je vous présente aussi des articles de journaux d'antan.
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2 commentaires pour La fin du monde [1899]

  1. Ouf! on l’a échappé belle itou en 2012.

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  2. Et selon Vladimir Poutine, nous sommes sains et saufs pour encore quelques millions d’années (je suis rassurée).

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