Décès de Jacob Fournier, âgé de… 134 ans? [Missouri, 1871]

Le Canadien, 2 août 1871

UN PATRIARCHE – En 1814 où Pittsburg n’était connu que sous le nom de village, un canadien du nom de Jacob Fournais ou Fournier, âgé alors de soixante-dix ans vint dans ce village, et se rendit ensuite à la Nouvelle Orléans. Ce vieillard vient de mourir à Kansas City, à l’âge de cent trente-quatre ans. Fournais est probablement l’homme le plus vieux de tous les temps. Il était canadien français de naissance; et pendant cinquante ans, il a été chasseurs [sic] et trappeur au service d’une compagnie de pelleteries. Il n’a jamais été malade, et quelques minutes avant sa mort il a marché dans sa chambre. Le matin du jour de sa mort, il a dit à sa famille que c’était le dernier jour de sa vie, et en effet il mourut avant la fin du jour.

Son âge était porté sur la liste du recensement à 134 ans.

Il se rappelait très bien des évènements importants. Il dit qu’il travaillait dans les bois sur un lopin de terre dont il avait fait l’acquisition, près de Québec, lorsque Wolfe fut tué sur les hauteurs d’Abraham. Ceci se passait le 14 septembre 1759, et d’après ce qu’il a dit, il devait avoir à cette époque 21 ans. Croyant qu’il aurait pu confondre Wolfe avec Montgomery – 1775, il fut interrogé, mais sa mémoire des noms et des incidents était trop parfaite pour laisser aucun doute et les mêmes détails avaient été donnés à d’autres longtemps auparavant. Les trentes dernières années de sa vie s’écoulèrent dans la tranquillité et le confort.

The Quebec Mercury, 3 août 1871

The death of Jacob Fournier, of Kansas, at the age of 134 years, is announced. The was a French-Canadian by birth, and a trapper. Up to his death he enjoyed excellent health and the use of all his faculties. His recollections of the taking of Quebec are very interesting, and he states that at the time of the battle he was working on a lot of land neary by. In 1803 he joined the expedition of Lewis and Clark in their explorations of the Missouri and discovery of the Columbus River.

Si vous effectuez une recherche sur Jacob Fournier dans Google Books, vous verrez que plusieurs ouvrages répètent l’information voulant que Jacob Fournier était âgé de 134 ans à son décès. Mais allez voir le recensement américain de 1870. Il y est plutôt indiqué qu’il était âgé de 109 ans. Reculons encore dans le temps. Dans le recensement américain de 1860, il y a un Jaque Fournese à Jackson, Missouri, né au Canada et âgé de 76 ans. Retrouver l’acte de naissance de Jacob Fournier permettrait de rétablir les faits.

Comme quoi ce qui est écrit dans les journaux n’est pas toujours vrai…

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A propos Vicky Lapointe

Mon nom est Vicky Lapointe. J'ai une formation en histoire (baccalauréat et maîtrise en histoire, Université de Sherbrooke). Mon blogue explore différentes facettes de l'histoire et du patrimoine du Québec et des Francos-Américains aux XIXe siècle et XXe siècles. Je vous raconte ici des moments de notre petite histoire (j'affectionne particulièrement l'histoire du crime) et je vous présente aussi des articles de journaux d'antan.
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21 commentaires pour Décès de Jacob Fournier, âgé de… 134 ans? [Missouri, 1871]

  1. Pierre Lagacé dit :

    Recensement américain de 1870 et non 1871.
    Moi je crois que Jacob avait plutôt ce qu’on indiquait en 1860.

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  2. Merci, c’est corrigé. J’ai trouvé un billet de blogue qui rapporte à Jacob Fournier, que l’on surnommait  »Old Peno » ou (Pinau). je serais bien curieuse de savoir à quoi fait référence ce surnom… et s’il a effectivement participé à l’expédition de Lewis et Clark. http://yesteryearsnews.wordpress.com/2009/03/20/jacob-fournais-old-pinau-dies-at-134-years-old/

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  3. Pierre Lagacé dit :

    Quand on commence à chercher, sans n’arrête plus.
    Vous verrez mon histoire de la Guerre civile sur Our Ancestors. J’ai trouvé d’autres soldats… 6 frères du Vermont! Un a déserté et un autre est mort à Peterburg en1864 lors de la pire bataille de la Guerre civile.

    Moi cette guerre-là me dépasse.

    Toutes en fait, mais plus celle-là.

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  4. Pierre Lagacé dit :

    En tout cas, dans mes temps libres, je vais essayer de retracer ce Jacob Fournier.
    On va le démasquer, et ce, sans commission Charbonneau.

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  5. Oui, on va le trouver, l’énigmatique Jacob Fournier!🙂

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  6. J’ai un Jacob Fournier né le 28 mars 1767 à St-Joseph, Les Cèdres, dans le comté de Soulanges selon BMS 2000. 1871 – 1767 = 104 ans.

    Premier suspect.

    Il est le fils de Michel Fournier et de Magdeleine Lévesque.
    Je vais chercher si Jacob s’est marié.

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  7. Pas de mariage. Mais trois frères se marient.
    Jacques 1792
    Joseph 1798
    Michel 1812

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  8. Une soeur se marie… Susanne en 1794 en la paroisse St-Joseph, Les Cèdres.
    Voulez-vous le nom du mari?

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  9. Antoine Lalonde est son mari

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  10. Trois autres enfants dans la famille…
    Jean-Baptisté né en 1776
    Magdeleine née en 1768
    Michel né en 1782

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  11. Ce Jacob demeure notre suspect numéro 1 pour le moment. Normalement il aurait dû se marier et on aurait ainsi une preuve de ce mariage.
    Le problème avec les recensements américains ce sont les variantes des noms francophones. Un méchant casse-tête.
    Jacob en est une preuve vivante.

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  12. Merci beaucoup beaucoup!

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  13. J’ai cherché un Jacques Fournier pour le fun, car on voit Jaque en 1860.
    J’en ai né en 1796, mais il se marie en 1816 aux Cèdres.
    Pas un suspect.

    Je crois que Jacob est encore le meilleur « bet »

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  14. J’en ai né en 1796???
    J’en ai un qui est né en 1796

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  15. Je pense que j’ai fait le tour dans Family Search.
    Ce petit voyage dans le temps a été bien amusant.
    Allez souhaiter bonne fête à Stanislas sur mon blogue.
    Il va aimer ça.

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  16. Dans Généalogie Québec, il y a un Philippe Jacob Fournier, né le 28 mars 1766 à Cap-Saint-Ignace. C’est peut-être celui-là aussi.

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  17. Claude dit :

    Il y a également un Jacques Fournaise, baptisé à Pierrefonds le 25 mai 1784, fils de Mathurin et d’Archange Lalonde (mariés à Pierrefonds le 17 février 1772). Ce qui lui donnerait 87 ans en 1871. Intéressant également que leur nom de famille soit Fournaise et non Fournier. Serait-ce le bon candidat? Mourir à 87 and est plus plausible qu’à 134…

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  18. Je vous remercie, Claude. Il s’agit d’une hypothèse très intéressante.

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  19. L’étau se reserre…

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  20. Johanne dit :

    Sur le site « nosorigines.qc.ca » il y a un Jacques Jacob Fournier né le 28 mars 1767 aux Cèdres QC qui a épousé Marie Mercier le 6 août 1792 à Boucherville QC.

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