Prudent Toussaint et Estelle Labrecque (Saint-Gervais, QC)

Le 27 juin 1910, l’église de Saint-Gervais accueille deux mariages. Deux des garçons de Joseph Toussaint et de Désanges Théberge quittent le célibat. Prudent, âgé de 23 ans, épouse Estelle, 21 ans et son frère Georges, 24 ans, unit sa destinée à Ludivine Roy, âgée de 17 ans. Les frères de mon arrière-grand-père connaissaient leurs épouses depuis la tendre enfance, ayant tous été élevés à Saint-Gervais, une paroisse agricole située près de Québec.

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Georges et Ludivine vont passer le reste de leur vie à Saint-Gervais. Pour ce qui est de Prudent et d’Estelle, ils vont devoir quitter la région, comme bien des Canadiens-français en quête d’un avenir meilleur. Retraçons quelques étapes de leur parcours.

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Saint-Gervais, Bellechasse. Carte postale non-datée faisant partie de la collection Magella Bureau, BANQ. P547,S1,SS1,SSS1,D522 http://collections.banq.qc.ca/ark:/52327/3134303

Quelques semaines, quelques mois après leur mariage, les jeunes époux prennent le chemin du Massachusetts. Peut-être vont-ils rejoindre des amis ou des membres de leurs familles habitant cet état américain. Le premier enfant du couple, Yvette, y naît le 4 août 1911. Prudent est décrit dans son acte de mariage comme étant « journalier ». À la naissance d’Yvette, le métier indiqué est « carpenter (charpentier) ».

Leur deuxième enfant, Simone Jeannette, voit le jour l’année suivante. La famille Toussaint habite Salem pendant environ trois ans.

Ils sont de retour au Québec en 1914 puisqu’Estelle accouche d’Amédée-Georges-Rolland, leur troisième enfant, le 11 mars à Montréal. Les semaines suivantes seront difficiles. Amédée-Georges-Rolland ne survit que quelques jours et décède le 4 avril. Le 23 avril, c’est au tour du père d’Estelle, Maxime Labrecque, de quitter ce monde. Le couple perd aussi la petite Simone Jeannette le 15 mars 1915. Ces trois décès surviennent à Montréal. Leur fils Gérard naît dans la métropole le 21 avril 1915, mais il n’y grandira pas.

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De Salem à Montréal © les contributeurs d’OpenStreetMap

Les Toussaint quittent Montréal pour s’établir à Lévis, une ville située près de Saint-Gervais et de Québec. Amédée y naît le 22 août 1917 et Thérèse le 14 mars 1919. Hélas, c’est à Bienville (qui fait maintenant partie de Lévis) que Prudent a la douleur de perdre sa femme, Estelle, le 19 septembre 1920. Elle n’était âgée que de 31 ans.

Prudent s’installe ensuite un peu plus loin, à Montmagny. La petite dernière de la famille, Thérèse, y décède le 22 janvier 1921. Prudent, âgée de 34 ans, est maintenant veuf et doit subvenir aux besoins de trois enfants: Gérard (6 ans), Yvette (10 ans) et Amédée ( 4 ans). En cherchant dans le recensement canadien de 1921, j’ai appris que les enfants avaient été placés à l’orphelinat de Montmagny.

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Qu’est-il advenu de ces quatre membres de la famille Toussaint?

Amédée est décédé à Methuen, Massachusetts, le 25 juillet 1983 (Massachusetts Death Index, 1970-2003).

Gérard a épousé Graziella Bédard à Québec le 16 juin 1945. Il est décédé avant 1985 est décédé à Beauport le 18 mars 1968 (merci Jacques!).

Quant à Yvette, selon le recensement américain de 1930, elle était servante chez la famille Hirshberg à Haverhill, Mass. Après, je perds sa trace. Peut-être s’est-elle mariée?

Deux enfants au Massachusetts, un au Québec, où Prudent peut-il bien être?

Et bien, il est reparti au Massachusetts. Il s’est remarié à Lawrence le 24 octobre 1923 avec Palmire Labrecque (fille de Prudent Labrecque et de Palmyre Dionne) selon un arbre généalogique déposé sur My Heritage. Ils ont eu deux filles, Loretta (James A. Devlin) et Rita (Joseph W. Dubois). Il serait décédé le 10 juin 1937 et a été inhumé au cimetière du Sacré-Coeur d’Andover, Massachusetts. On peut voir sa pierre tombale sur Find a grave.

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