Le propriétaire du journal La Minerve convoqué en duel [Montréal, 1836]

Painting | Clément-Charles Sabrevois de Bleury (1798-1863) | M987.231

Le duelliste Clément-Charles Sabrevois de Bleury (1798-1863) 

La Minerve, 7 avril 1836

« DUEL – Mardi dernier après midi, vers les cinq heures, une rencontre a eu lieu derrière la montagne, entre C.C. S. de Bleury, Ecr., avocat, l’un des représentans du comté de Richelieu, et Mr. Ludger Duvernay, propriétaire de la Minerve. Le premier était accompagné de John McDonell, etc., et le second par E.E. Rodier, ecr., membre pour le comté de l’Assomption, sitôt que les parties eurent atteint le lieu fixé, la distance de douze pas fut mesurée et bientôt commença l’action. La première balle de Mr. de Bleury frappa son adversaire dans son surtout, vis à vis de la poche, et jeta son mouchoir par terre. Les seconde, troisième, et quatrième balles furent échangées sans effets. La cinquième balle de Mr. de Bleury frappa Mr. Duvernay dans les parties charnues de la cuisse droite, un peu au-dessus du genoux et lui égratigna l’autre cuisse. La blessure est légère. Les parties ont laissé le terrain sans explication. – Courier ».

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A une certaine époque, lorsque l’égo d’un homme était égratigné, il avait plusieurs choix. Assommer au propre comme au figuré son adversaire ou bien convoquer un duel. Voici deux exemples ou la méthode numéro deux a été retenue.

Dans l’Aurore du 24  avril 1819, on pouvait lire:

Extrait d’une lettre de Montréal, Dimanche 10 avril 1819.  »Une communication ayant paru dans le Montreal Courant de samedi le ? du Courant, signé an active advocate of an Hospital. -Mr O’Soullivan envoya demander le nom de l’auteur à M. Mower, qui lui nomma le Dr Caldwell, il en résulta un duel, et Dimanche au matin à 6 heures, les partis se rendirent avec leurs seconds près des moullins à vents. Il se fit cinq décharges dont deux ont sévèrement blessés Mr. O’Sullivan. Le Dr. Caldwell a reçu un coup dans le bras qui est beaucoup fracassé ».

Mr. O’Sullivan est membre de la Chambre d’Assemblée de cette Province pour le comté de Huntingdon. Pendant cette session, il a opposé dans la chambre une requête de Montréal pour y ériger un Hopital, dont le Dr Caldwell était un des promoteurs. Le discours qu’il fit à ce sujet fut publié et fit paraître dans les papiers de Montréal quelques remarques anonymes et personnelles. L’écrit qui a donné lieu au duel, était signé an active friend  for an Hospital et a paru dans le Courant. Cet écrit faisait une allusion dérogatoire au courage personnel de Mr. O’Sullivan, à l’occasion d’un insulte à laquelle tous ses amis étaient d’opinion qu’il ne pouvait pas faire attention.

Le caractère distingué et doux de Mr. O’Sullivan, la nature du duel, et ce qu’il peut résulter des blessures qu’il a reçues, tout ceci excite le plus grand intérêt sur cette triste catastrophe tant à Montréal qu’en cette ville.

Selon Wikipédia, ce duel a été surnommé  »le plus féroce au Canada ». O’Sullivan en a conservé comme souvenir une balle dans la colonne vertébrale (c’est le DBC qui le confirme).

Pour en savoir plus, http://www.stjamesunitedchurchmontreal.com/en/mgh-duel/ où l’on reproduit un article du  Canadian Medical Association Journal. June 21,1969; 100(23): 1092–1095.

Quelques années plus tard…

La Minerve, 10 août 1837

DUEL – Lundi dernier, vers 8 heures du soir une rencontre a eu lieu derrière la Montagne, entre MM. James Scott et W.C. Meredith, tous deux avocats, à la suite d’une difficulté survenue entre eux sur la taxe d’un mémoire de frais. Au premier feu M. Scott reçut la balle dans le haut de la cuisse, elle est logée dans la partie spongieuse de l’os, d’où il a été  impossible de l’extraire. Nous sommes heureux cependant d’apprendre que la vie de M. Scott n’est pas en danger.

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